美图蔡文胜:磁带、域名、手机的50亿美元进阶

发表时间:2016-12-15 浏览:1005

标签:美图 蔡文胜  所属专题:行业热点

美图蔡文胜:磁带、域名、手机的50亿美元进阶

2016年11月29日,蔡文胜从厦门飞抵香港,开始了美图公司香港IPO的第一天路演行程。第二天一大早,他兴奋地发了一条配有两张图片的朋友圈,一张是风云际会的维多利亚港,一条是经过美颜相机处理的个人自拍,“早安香港,美好的一天开始”。

两周之后,12月15日,美图正式宣布登陆港交所,发行价为每股8.5港元,全球合共发售5.74亿股,以此计算,美图此次融资约48.8亿港元,整体市值近46亿美元,成为继2004年腾讯上市后十年来香港股市最大规模的科技IPO,同时也是继云游控股、飞鱼科技之外,蔡文胜第三家在香港上市的公司。

蔡文胜持有美图公司38.32%的股份,以当前市值计算,这部分股份的价值约120亿元人民币。此外,蔡文胜通过其持有84.83%股份的隆领投资,以及其个人,共投资了上百家企业,其中不乏58同城、暴风集团等上市公司,以及多个新三板公司。综合计算,美图公司上市后,蔡文胜本人或将成为厦门新首富。

蔡文胜1970年出生于福建泉州,和当下中国互联网最富权势的马云、马化腾、李彦宏、丁磊等企业家年纪相仿。不一样的是,蔡文胜进入互联网较晚,从1985年到2000年,他和大部分福建商人一样,干过当时最赚钱的一系列生意——摆地摊、卖服装、搞房地产。直到2000年,蔡文胜才通过一本万利的域名生意曲线进入到互联网行业。

但这并不影响他的成功。蔡文胜虽然不像李彦宏、张朝阳这样的海归精英一样拥有硅谷视野和技术专长,也不像丁磊和马化腾一样具备本土极客气质,更没有马云那样超强的商业整合能力和政商关系,然而这并不妨碍他成为中国互联网版图里最优秀的商业价值发现者。

“我总是会看到跟别人不一样的东西。”蔡文胜在接受网易科技专访时这样说。在初期,这些“不一样的东西”更多是指一些草根需求。蔡文胜高中没毕业就辍学,接触互联网较晚,正是因为这样,他更懂草根阶层的需求。他做过的265网址导航,投资的58同城和暴风影音都属于这一类。

但在后期,蔡文胜在草根之外多了许多远见,这一点在美图公司身上体现得淋漓尽致。这家公司早期虽然不赚钱,但如今拥有4.56亿月活用户,帮蔡文胜成功搭上了移动互联网的商业巨轮。伴随美图公司成长的蔡文胜,也逐渐收缩战线,把自己的事业聚焦到一两件最重要的事情上。

他坐镇厦门,远离江湖,办公室高挂一块匾,上书“隆中领略”四个大字。他说:“诸葛亮在南阳种田,但他不忘整个世界。”

草根出生,不断自我迭代的蔡文胜,未来能比今天更成功吗?

让磁带多转两圈

1985年,和身边许多闽南子弟一样,15岁的蔡文胜在高中时选择了弃学。在素有商业历史气息的家乡泉州和几个同学开始摆起了地摊,如果不算八九岁时卖冰棒的经历,这是他人生第一次正式“下海”。

弃学从商——中国北方家长绝不能接受的一个观念,在闽南文化里仿佛顺理成章。“改革开放号称是1978年开始,但其实整个中国商业化是在八十年代,而且也只有广东、福建人相对下海比较早。”蔡文胜说。“当时愿意早做(生意)的都挺好,当然我觉得我是做得更好的。”

这是有诀窍的。

蔡文胜的地摊生意最早从兜售一些小物件开始,比如电子计算器,以8块钱的价格进货,10块钱单价卖出。除了摆地摊,蔡文胜还翻制录音带。

相比今天,80年代中国的流行文化少得可怜,这也导致了一代人后来很容易产生了许多共同记忆,比如关于邓丽君的歌。“当时中国没有几个歌星,大家听的就是苏小明、邓丽君,但是当时在大陆几乎是买不到邓丽君正版磁带的。”蔡文胜说,所以更多时候,是国外或香港的客人把录音带带到大陆,但是一盘价格就要十几块。

所以蔡文胜做了另一个生意:翻制磁带卖。

一盘全长50分钟的母带,用一台双卡录音机翻制到另一盘,一般要25分钟。蔡文胜把录音机拆了,发现之所以会快进,是因为里面一个大齿轮转动一圈时,会带动两个小齿轮转动两圈。他觉得这么个转法太慢,索性把大齿轮换成了一个更大的,这样转一圈的过程里,可以带动小齿轮转动更频繁。这样别人一小时翻制三盘录音带的时间,蔡文胜可以翻制六盘。“24小时开干,一天就能录制一百多盘。”

每盘磁带两块钱,除去一块钱的成本,可以净赚一块。一天下来,蔡文胜仅靠卖磁带就可以赚一百多。在80年代的中国这样的收入相当可观。

蔡文胜说当年做过的这些生意简直一言难尽,包括后来做过服装店,从服装店再延伸到服装厂,碰上建设潮时做钢筋水泥这些建筑材料,后来也承包过大楼水电工,帮人安水电,再后面就变成做房地产。

“我总是会看到跟别人不一样的东西,我个人觉得,自己老是跳跃性的——总会看到更新的机会。”蔡文胜说,传统生意教给他的主要有两件事:一是有用户就有价值,二是一定要有商业的敏感度和决策速度。无论如何,做生意的道理总是前后相通的:先从某个点切入,然后逐步往上切入更宽广的角度。他始终相信有了用户就早晚一定会有商业模式,而绝不是先有了模式再找用户。所以他一直这样对比南方人和北方人的创业特点:“南方人创业相对比北方人厉害,因为南方人没什么大选择,觉得这个能赚钱就马上做了;北方人考虑太多商业模式,想得太多,结果没干出来。”

这个观念影响到了后来他对互联网的判断。

域名圈地运动

1995年,蔡文胜觉得自己应该到外面看看,因为外公的原因,所以选择去了菲律宾。“你知道那时候出国很不容易,我申请一本护照就花了两年时间,至少盖了十几个章。”

除了坚持要走出去看一看的蔡文胜,这一年还有几个不安分的年轻人也在折腾:张朝阳回国创业,丁磊离开宁波电信局,马化腾架起cfido(中国业余爱好者网络)历史上最豪华的四线站台。也是这一年,中国开通了北京和上海两个接入Internet的节点,后来也被称为“中国互联网商业元年”。

而蔡文胜则是在这5年之后才第一次接触到互联网。

1999年蔡文胜从香港转机回国,9月26日,他“无意中”以5.8港币/股买了人生第一支股票,盈科数码——由香港首富李嘉诚幼子李泽楷创立的投资公司。2000年1月,蔡文胜在中国互联网第一次大泡沫来临前,以20港币/股的价格幸运地将股票转手,这让他极为兴奋。

由于香港股票报价信息更新相对迟缓,为了看股票信息,蔡文胜决定开始学上网。“我就觉得互联网太神奇了,竟然不用去港交所,不用去证券公司,不用天天跟人打交道就可以在网上研究资料下单赚钱——当时还只是在网上看信息然后电话去下单。”

这时一则新闻引起了尚在香港炒股的蔡文胜注意:一个叫做“business.com”的域名,在美国卖了750万美元。这让他印象深刻。

同时看到这条新闻的,还有一个泉州的高中生,叫吴欣鸿,也就是后来和蔡文胜一起创办美图公司的那个年轻人。历史有时候总会有一些巧合。

2000年4月26号,蔡文胜花了1.1万买了人生中第一部电脑——联想的天禧2000。之所以肯花高价买这款电脑,一是因为它有写字板——这时蔡文胜甚至还不会打字,二是可以一键自动上网,进而省去拔号等琐碎环节。也是这个时候,蔡文胜决定开始做域名。

蔡文胜这时对互联网仍了解得十分有限。为了做域名,他开始不断地在网上找人交流。在拿到电脑一个月的时间里,他快速找到了域名论坛,当时里面有十几个人在讨论域名投资问题。这个论坛的版主叫姚劲波,后来创办了一个叫“58同城”的网站。

“实话讲,一开始我在论坛里是算比较不主流的,因为不会打字,写字也慢,所以大家都不怎么理我的,我又不懂技术。但是我觉得人都是用勤奋去弥补的,我就拼命发帖,为了引起大家的关注。人家一天平均就发两个帖,我一天就发20个帖。”蔡文胜说。

人家随便说什么话题,他都在底下跟帖,久而久之,蔡文胜的名字便被论坛里的人注意到了。在域名论坛里,蔡文胜不仅认识了姚劲波,也认识了吴欣鸿和他的第一个员工Stan。精通互联网技术的Stan在蔡文胜做域名投资方面,给他带来了很多帮助。

实际上,国际上域名真正商业化早在1992年左右就开始,第一批抢注潮让好域名很快被“抢劫”一空,到1999年左右是第二拔。蔡文胜介入域名生意的时候,感觉基本没什么有价值的域名可剩了。虽然这件事最后还是成就了他。

“我不懂技术,但我会和人交流。举个例子,做域名都知道英文是有价值的,我就到新华书店买一部英文字典,然后一个一个输进去查有没有被注册。Stan说你怎么这么笨,你可以在网上下载一个英文字典,然后做一个小程序扔到注册系统,这样一下就能够得出来还有多少域名没被注册。”

蔡文胜一开始在论坛里打开一个页面,再要看前一页就要用倒退键。Stan又说你怎么这么笨,可以点击右键直接打开新窗口。

于是蔡文胜在网上对身在武汉的Stan说,你现在每个月2000块钱工资,不如到厦门来,我保证让你赚5倍。就这样,Stan成为了蔡文胜的第一个员工。

在域名论坛里,蔡文胜又约吴欣鸿线下见面,邀请尚在泉州读高中的后者到厦门一起创业,二人一见如故。

但刚刚做互联网创业的2000年,对于蔡文胜来说仍是失败的一年,一次人生低谷。由于互联网泡沫的到来,他不仅将从股市里赚的钱“全吐了回去”,连疯狂注册的一千多个域名也无人问津。

不过很快他又发现,很多域名虽然曾被人注册完,但有些由于忘记了继续交钱就会掉下来。后来他才理解到是因为互联网泡沫,很多人已经不为域名付费了。

对于蔡文胜来说,这反倒是个机会。他开始反省什么才是真正有价值的好域名。他不再盲目地海量注册英文字典里的单词,而是建了一个库,盯着那些可能更有价值的域名,“看它们什么时候掉下来,是不是可以重新注册到,因为这毕竟已经是被认同过的,就说明有价值。”

从2001年到2003年,蔡文胜果然注册到了不少好域名。在注册的5000多个域名里,卖出去了1000多个,域名的买家则遍布世界。

优质域名永远是抢手的。蔡文胜说当时全中国关注域名的人大概有十万,都是“怀揣梦想,希望天上能掉馅饼的”。那么在这十万人里如何胜出,当然也有方法。

当时联想曾拿出1亿美金做一个名叫FM365的门户网站。FM365这个域名注册于1999年10月21号,2003年到期前夕,联想已经决定放弃这一网站。

蔡文胜说,当时大家都认为这个网站会在2003年10月21号过期,所以都摩拳擦掌准备抢,但事实上不同注册商域名掉出来的时间是不一样的,有的当天到期就会掉出来,有的一个月后才会删除,有的甚至最长一年都掉不出来。所以10万个人里面90%人就等着2003年10月21号这一天要抢注,但是他们做不到,这个域名的规则差不多要70天才掉,所以应该是在12月1号才掉出来,那这样就可能淘汰了90%的竞争对手。蔡文胜事先把名字、地址、邮箱等资料提前填好,这样又可以节省10秒左右。但这仍然不能保证就能赢到最后。

他又想,这个域名注册总部是在美国,自己网络传输的过程是厦门-福州-上海,再通过太平洋电缆到美国总部,一定很慢。于是他专程到上海租了一台服务器。这还不够。他发现填写资料大概要花50字节,但信息之后实际又可以修改,所以干脆他将自己的名字改成了“1”,邮箱是1@COM。

蔡文胜说抢注域名的小细节至少不下于十个或几十个,而正是这样关注细节的过程才会让人在竞争中脱颖而出。“我可以骄傲地讲,在当时只要任何域名掉下来,我肯定是前三名能拿到的。”

从导航网站到美图大业

蔡文胜抢注的域名里,其中一个叫“XAJH”,是“笑傲江湖”的拼音简称,而“笑傲江湖”正是中国最早期MUD游戏(聊天室形式的文字网游)名字,一度与联众齐名,是中国网游代表双子星。在2003年域名掉下来之后,被蔡文胜注册到了。这时“XAJH”网站上每天还可以产生很多流量。

于是蔡文胜和Stan花500块钱买了一套游戏程序,套在这个域名上,这是他做起的第一家网站,不用开发,完全由Stan一个人负责运营。

这个时候,蔡文胜决定再出去走走,这次他没有出国,而是选择去了北京。同时,一个叫做hao123的网站也进入了蔡文胜的关注视线。他发现很多人都知道网易、新浪、搜狐这些门户网站,但很少有人知道怎么进入,而hao123正好提供了这样一个入口。于是265.com就这样被蔡文胜建了起来。“这个网站很贴近我的需要。”

其实一开始,蔡文胜是想起名叫365.com,但这个域名当时已经被人先注册,如果买要花几百万人民币,他没舍得,于是索性用了265,之后很快便拿到了IDG资本和google的一笔投资,这时厦门的公司也仍然保留着,由Stan和吴欣鸿一起打理。过了4年,265.com以两千万美金的价格卖给了google,当时蔡文胜觉得这个价格已经非常称心,但现在回头以一个更成熟的互联网玩家身份看,他认为这个价格真是太便宜了。

毕竟,另一个朋友创建的2345.com导航网站在卖给了A股公司后,现在这个公司的市值是几百亿人民币。

在2004-2008年的时间里,蔡文胜也开始以“票友”身份开始参与天使投资,包括以域名占股,投资了包括58同城、暴风影音等等,分别以几十万到一百多万的投入撬动了今天几亿人民币的回报。

2008年把265卖给了google之后的蔡文胜从北京回到厦门。当时他和吴欣鸿的手里有不少好域名,比如有chaye.com,他们就做了一个茶叶网;有caipiao.com,他们就做了一个彩票网;有很多地方域名,就做了很多地方网站;有haixia.com,就做了一个台海之间信息网。这样,浩浩荡荡居然就有了十几个网站。蔡文胜说这样不行,公司一共有38个员工,十几个项目,平均两个人就人做一个网站,那肯定做不大,要做就只做一到两个。

在厦门思明区筼筜路的一栋小楼里,蔡文胜打开电脑,和吴欣鸿讨论起互联网还存在着哪些没被开发出来的商机。他们发现,用户所依赖的Windows系统里,正是社交工具MSN不小心,所以给了QQ机会;播放器Realone和Windows player格式太单一,所以给了暴风影音机会;下载工具HTB没做好,所以给了Flash Catcher和迅雷机会。

那么windows里面还有什么是最常用的?当时还有两个几乎所有人都装机必备的软件,一个是图片工具PS(PhotoShop),一个是压缩软件WinZip,可以从中选其一。吴欣鸿认为其实PS对于普通人来说,处理图片的技术难度比较高;加上自己曾经学了很长时间美术,对图片非常感兴趣,于是将目标锁定在做一款“傻瓜型PS”工具。

于是,蔡文胜让吴欣鸿从原来38个人的团队里找出自己认为最合适的、最谈得来的18个员工,成立了美图公司。剩下的20个人又由Stan再挑出10个,创办了CNC旅游。最后剩下的10个人,蔡文胜给出了一笔可观的补偿,将其劝退。不过后来这10个人里又有两三个独立创业,据说现在都做得不错。

之后,一款名叫“美图大师”的修图软件开始在包括高校学生在内的年轻人里流行起来,后来它换了一个今天更为人熟知的名字——美图秀秀。

“这让我后来总结为两个启发:一是一个人在某个阶段必须要回归专注,只干那么一两件事情。第二是做事情你要离钱近,离钱近的,它才有可能,就像美图,你看现在都是最好看、最有钱的女孩子在用,一样的道理。”

2005~2007年,蔡文胜连续举办三届中国互联网站长大会,后来一度被广大站长尊称为“个人网站教父”。

蔡文胜觉得2008到2013年,是自己人生中的又一阶段,美图成立后,他将公司交给了吴欣鸿,这一时期里,他将自己做天使投资由“客串”开始向“专业”转变。直到2013年又正式出任美图董事长。

这一转变,原因主要有两个,“一是美图越做越好,到2013年底实际上已经有4亿多用户,我觉得能做一件影响那么多人的事情,这种成就感是不一样的,与钱无关;二是一个人的成长需要时间积累,经过2008年到2013这段时间的调整,我也积累了一些力量,觉得可以重新投入发展。”蔡文胜说,其实很在意给自己一个充电的时间。

他曾发了一条半调侃又不无深意的朋友圈:“这个世界上最聪明的决定就是把钱投资给比你更聪明的人,然后你好好歇着……”

在美图发展过程中,蔡文胜与吴欣鸿保持着默契的分工配合,蔡主要负责战略方面的基本运作,吴更多关注产品研发及公司的日常运营。以美图秀秀这样的免费、高频工具型软件积累种子用户,并基于美图秀秀的产品经验和用户资源孵化出更多产品,尝试从工具向社区转型,是美图公司多年来在产品上的核心策略。根据本次美图上市招股书,公司旗下包括美图秀秀、美颜相机、潮自拍等六款核心应用在内,共计拥有4.56亿月活跃用户。

在2013年美颜相机推出之前,美图的产品主要围绕修图展开;2013年以后,随着美颜相机、BeautyPlus的风靡,自拍成为了美图的又一条主要产品线;而2014年推出的美拍则宣告美图正式从工具向社区转型。不久前,美图公司推出了自己的第二款社交产品——闪聊。2013年,美图推出了自己的手机品牌,至今已卖出约100万台主打拍照功能的智能手机。

蔡文胜出任美图董事长后,美图也开始了迅速的融资过程:由2013年11月创新工场的500万美元首轮融资,到2016年6月完成了1.36亿美元D轮融资,前后用了三年半的时间。至2016年12月15日美图正式登陆港交所,公司整体市值如今已经超过50亿港元。

然而,虽然在2015年美图获得了约8亿元人民币的销售收入,但其实至今公司仍处于亏损状态,尤其是作为一家移动互联网公司,其收益却绝大部分来自硬件业务(据美图IPO招股书显示,以美图手机为主的智能硬件收益在2016上半时间里已经占到总收益的95.1%),这也使市场对创业8年的美图盈利模式产生了质疑。

蔡文胜对网易科技说,“互联网公司正是这样三块业务最赚钱:广告,电商,游戏,其实也正对应着目前中国最大的三家互联网公司BAT。而当你用户够大时,这三个方面都能做。未来美图在这三个方面都会展开,真正的商业化,会在2017年开始。”

美图是创新工场目前投资过的估值最高的公司,创始人李开复是蔡文胜的多年好友,被问及对蔡文胜的印象,李开复对网易科技说,他除了普通话越说越好之外,“更是中国非常少数的既了解互联网战略、技术,又能读懂草根用户的人,自己的人生哲学平衡得非常好。”

如今蔡文胜已经在中国互联网圈颇有名气,这同时也让特意逃离京沪喧嚣、偏居厦门一隅的他不得不也花费很多时间应酬世事。他说自己现在甚至从来没有时间打一场高尔夫。

而厦门思明区筼筜路上当年美图诞生的那幢小楼,如今已是蔡文胜天使投资机构隆领创投所在地。办公室里,蔡文胜特意在显眼的位置挂了一幅写有“隆中领略”四个大字的匾幅,为的是效法诸葛亮躬耕南阳但不忘世事。蔡文胜很喜欢发朋友圈,回忆起当年,他又感慨:“人若无名,专心练剑。每个人一定要珍惜还在默默奋斗中的时光,可以更专心致志做你喜欢的事情,而不用各种无奈应酬与繁会议。”

蔡文胜曾和在2004年便结识的、现IDG资本资深合伙人过以宏约定,一定要做出来一家10亿美金的公司,不过这个10亿的“小目标”很快便达成了。时间继续往后又拔回到2011年4月15号,蔡文胜在微博写下了自己对未来的三个愿望:一是到世界100个以上国家去旅行;二是能够投资创建一个以上超过100亿美金市值的公司;三是结合个人和家族的生活经历蓝本,写出一部反应闽南人100年时代变迁的长篇小说。

今天港交所钟已敲,美图的50亿美元市值达成,蔡文胜离他的愿望,似乎又近了一步。

写在最后:

细节决定成败。只有找到细节中的窍门,那窍门才是你的;如果辨不出细节中的道道,那么整个精华你都不懂。


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陈小婷 发表于:2016-12-21 0:46:42
就折腾吧,不出个问题,是不会收手的。
王飞 发表于:2016-12-20 21:28:04
原来是这样的....
李洁 发表于:2016-12-20 21:15:53
天天放消息,也没几次是真的。
张春涛 发表于:2016-12-20 21:14:42
看了这个新闻!有点堵心啊!
隆胜 发表于:2016-12-20 21:10:58
什么模式最好,相惜企业都不一样。