国产手机供应链技术分化下的5G赛道争夺

发表时间:2019-1-26 浏览:1466

标签:手机供应链 所属专题:行业热点

2018年对于全球的智能手机厂商来说是一个“不容易”的年份,随着近期各家调研机构数据榜单的陆续公布,更是有人欢喜有人愁。

1月25日,Strategy Analytics发布最新研究报告指出,2018年Q4,中国智能手机出货量年同比下降11%,为1.08亿部。2018年全年,智能手机出货量年同比下降11%,为4.085亿。

“过去的一年非常艰难,智能手机行业将想要忘记这一点。”Strategy Analytics高级分析师吴怡雯表示,前五大品牌华为、OPPO、vivo、小米和苹果占据着中国智能手机全部出货量的90%。

头部厂商的“互不退让”让每个价位段的竞争都变成一场“硬战”,同时,竞争高压下,手机赛道上也开始分化出不同的技术方案,每一家手机厂商都希望在5G赛道上获得“领跑”优势。

比如小米和华为都将折叠屏视为5G手机的标配,华为在1月24日宣布将在世界移动通信大会(MWC)上发布全球首台5G折叠屏商用智能手机。而vivo也在24日发布了一款“全屏指纹”概念机APEX 2019。vivo表示,作为首款5G手机,APEX 2019不仅实现了完整的5G功能,更在5G手机散热、机身内部结构设计等问题上提出了平衡性能与体验的突破性解决方案,为即将到来的5G时代做了更加充分的准备。

“我们不断在跟自己以前形成的惯性思维发生激烈的冲突,发现原来的路径走不通了。我们确实已经到了智能机的晚期,行业已经不能在苹果的老路上走下去。”vivo公司执行副总裁胡柏山对记者表示,APEX 2019上所有新功能的核心工艺都是全球首次使用,机身没有刘海、没有按键,也没有开孔,甚至连数据接口都没有。

5G手机长什么样

12年前,移动网络速率达到1.8Mbps,大家能用手机打开简易网页,但扩展功能非常有限。7年前,移动网络最高速率达到100Mbps,看图成为可能,TalkBox、微信等应用开始出现。今天,4G网络正不断进化,1秒打开图片和视频早已不在话下,还能用来导航和直播。随着5G商用脚步的临近,除了网速更快之外,沉浸式的体验也更加真实。

那么,作为最直接的终端“载体”,第一波5G手机长什么样子?对于这个问题,已经有手机厂商给出了答案。

2018年12月,三星于其开发者大会上展示了折叠屏手机概念机,该手机采用了双屏内折方案。除三星外,苹果也在去年12月申请了折叠屏专利,而华为、OPPO、小米等厂商也均有折叠屏规划。其中,华为和三星都将在下个月举行的MWC上抢夺5G折叠手机的“首发权”。

但对于折叠屏的前景,有券商认为短期依然存在技术上的问题。招商电子分析师方竞表示,OLED屏是多层结构,包括保护层,偏光片,触控模组等。层数越多,越难以实现较小的弯曲半径。直接影响的就是折叠后的手机厚度,更严重的则会使得手机左右两边不平整或屏幕出现折痕。同时,折叠屏手机无法采用玻璃作为保护层,也存在折叠后的厚度问题。

也有厂商把下一代手机的关注点放在了屏幕指纹技术以及机身一体化上。

vivo的一名内部人士对记者表示,vivo基于对未来的判断选择在屏幕指纹技术上投入更多,形成在技术上的持续领先地位,在一年的时间内完成五代的技术迭进。“APEX 2019搭载了全屏幕指纹解锁技术,可以实现在屏幕任何位置按下手指均可解锁的自由解锁方式。”该人士对记者说。

长期跟踪苹果的分析师郭明錤在一份报告中指出,在2019年,随着安卓手机继续使用屏幕指纹识别技术,采用这种技术的手机数量将会增长4倍。屏幕指纹在2018年与2019年出货量分别为2600万台和1.7亿台,2019年出货量同比增长达到550%。

“虽然折叠屏在视觉上看起来是更为颠覆性的手机形态,但折叠屏手机仍然是个概念性的产品,短期看技术上有明显的缺陷,其次给消费者带来的使用价值并不明确。”胡柏山表示,APEX 2019上的新功能的核心工艺将在vivo的新品中实现落地。

“后苹果”时代的技术分化

“千机一面”是安卓手机被诟病最多的地方,在过去十年,不得不说整个手机行业实际上都是在iPhone的设计逻辑下,进行不同程度的推进和尝试。

然而从iPhone X开始,iPhone的一体化设计遇到了技术的挑战。苹果将前置的3D结构光视为一个重要的技术方向,这导致iPhone不得不在屏幕上留出了一个很大的刘海。这意味着,除了iPhone的方案之外,手机行业需要其他的尝试。

可以看到,随着5G的临近,对新技术的选择开始出现分化,国产手机厂商也开始愿意“冒险”,在供应链环节做大胆投入。

“vivo不想再坐等产业链创新的出现,也不能再等到苹果靠新技术应用占领山头几个月之后再去发力了。在现有的市场格局下,这样的代价已经不可承受。vivo也要去尝试主动引领市场的技术发展,就像苹果之前做的那样。”胡柏山对记者表示,需要更早的在涉及手机创新的关键领域提前布局。

以APEX 2019为例,玻璃工艺的突破成为一个难题。为了带来“水滴”一样的视觉效果,vivo调整了供应链创新节奏,把相关的技术跟踪、合作的周期提前到18个月,甚至36个月。包括替代传统的USB接口的磁吸力接口、实现真正零音孔设计的扬声器无孔发声以及电容压感隐藏按键等。

国内指纹方案提供商汇顶科技CEO张帆对记者表示,曾经遥不可及的苹果正在变得可以“追赶”,国内的终端厂商从软件设计、功耗到外观设计都有很多进步,而国内的供应链也在成熟。

2016年,vivo就开始与汇顶等供应商讨论并探索屏幕指纹技术,一直以来双方也都在持续不断的投入比较大的资源去研发屏幕指纹的相关技术。2017年7月,vivo 在上海MWC上推出了搭载超声波指纹的Xplay6,第一次将这种解锁方式呈现在了手机上。

据vivo方面介绍,为攻克屏下指纹带来的一系列技术难题,vivo组建了近百人规模的研发团队,在产品堆叠、结构设计、芯片灵敏度、屏幕厚度等问题上反复改进,最终才得以成功发布。

“如果我们认定了一个创新方向,我们更多还是会与供应商一起花力气,一起提升,一起成长,我最专长是什么,你最专长是什么,我们一起形成这个互补,推动这个创新技术最终走向成熟。”vivo硬件研发副总裁王小军表示。

Canalys分析师贾沫对记者表示,目前中国高端机竞争态势跟数年前发生了很大变化,所以iPhone的竞争对手较以往更多。不过,他也强调,技术的完善周期需要时间,新产品能否成功享受“新科技”傍身所带来的出货量红利,更大的考验在于厂商们对供应链的掌控能力以及供应链的制造和技术能力,并且,要有耐心和试错的准备。


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